區塊鏈技術風靡全球,看以太坊區塊鏈如何被譽為世界電腦 幣坊財經
區塊鏈技術風靡全球,看以太坊區塊鏈如何被譽為世界電腦
Vitalik Buterin 受到魔獸世界的啟發,進一步打造出全球應用最廣的去中心化區塊鏈「以太坊」

 

在上一篇【淺談區塊鏈技術】的文章中,我們已經了解了區塊鏈技術的歷史、特性及加密技術,今天我們就要來談談應用層面最多、最廣的以太坊是什麼,以及它如何提供大眾創建屬於自己的區塊鏈應用。

在了解以太坊區塊鏈技術前,先讓我們一起認識這位以太坊創辦人,被譽為超級神童的 Vitalik Buterin 。

 

從魔獸世界到區塊鏈,宅男搖身一變成為家喻戶曉的天才

 

許多人一定想不到,鼎鼎大名的以太坊之父是一位今年年僅24歲的天才 Vitalik Buterin , Vitalik Buterin 從小就是一個熱愛電腦的小孩,當其他同齡的孩子還在看卡通時,他就已經開始研究程式,而他的數學天賦也在兒童時期便展露無疑。在國中的時候,Vitalik Buterin 迷上了一款叫做「魔獸世界」的線上遊戲,天天就坐在螢幕前,沉浸於遊戲裡的世界,不過就在他16歲那一年,魔獸世界大改版,將 Vitalik Buterin 最喜歡的魔術師技能刪除了,這個結果讓他無法接受,甚至大哭了一整夜。

 

 

自從發生這件事後,激發 Vitalik Buterin 開始研究比特幣和區塊鏈的決心,17歲那年便以工程師身分共同創辦了比特幣雜誌(Bitcoin Magazine),並幫忙撰寫技術文章,不過就在埋首研究比特幣的幾年間,他也開始思考背後的區塊鏈技術,他認為區塊鏈不只能用在比特幣上,並開始致力於研究區塊鏈技術,開發更多元的應用,這也啟發他在2015年推出以太坊平台及以太幣,橫掃整個全球加密貨幣圈。

 

以太坊擁智能合約,使用者可直接於區塊鏈上撰寫去中心化應用程式

 

簡單來說以太坊與比特幣的區塊鏈技術大致上相同,都是以 P2P 網路及加密技術建立的區塊鏈,但是以太坊到底有什麼樣的特色,讓大家瘋迷,最主要的原因就在於以太坊(Ethereum)是一個開源且具有智能合約(Smart Contract)的去中央化區塊鏈平台,在以太坊的運作節點上都運行著(Ethereum Virtual Machine,EVM),也就是所謂的智能合約,他能夠自動執行合約上的指令,一旦合約時間觸發,便會按照合約內的條款自動執行及檢查。

而智能合約不僅能夠處理資料,還提供使用者接在區塊鏈上撰寫去中心化應用程式(Decentralized Apps.,DApps)這讓許多程式開發者省去了不少麻煩,他們不用再自行創建專屬的作業系統,提供使用者直接在以太坊上建立應用,並請人執行程式即可。

打個比方來說,假如我們今天是一個遊戲開發商,想要讓新遊戲 APP上市,但市面上並沒有任何作業系統供我們選擇,這時候我們就必須創建專屬作業系統,而這個專屬系統上卻只有一個 APP ,也就是我們的新遊戲。

大家可以想像若是每一款新遊戲上市就必須再創建一個新作業系統,會是一件多麻煩的事,而以太坊的建立便是為解決了延展性不足的問題,希望能利用以太坊區塊鏈程式語言,兼容各個區塊鏈,這是以太坊最主要的通用原則,也讓以太坊被稱為「世界電腦」。

 

為支付以太坊服務手續費,以太幣成為全球市值第二高的加密貨幣

 

而為了給予在以太坊幫忙的執行者應有的報酬, Vitalik Buterin 創建了以太坊專屬代幣,也就是現在人人皆知的以太幣。當有人在以太坊平台上幫忙執行程式,他們就獲得回饋,得到專屬代幣,並透過虛擬貨幣交易平台,將這些以太幣換成現金,得到屬於他們的報酬,同時也可以用來支付使用以太坊程式碼的服務費用,所以太幣最主要的功能便是支援以太坊。

以太幣在2015年透過首次代幣發行(Initial Coin Offering,ICO)開始發展,截至目前為止,成為全球市值第二高的虛擬貨幣,僅次於比特幣。

以太幣其實與比特幣大同小異,都是以區塊鏈技術為基礎發展出來的虛擬貨幣,但最大的不同就是以太幣背後的去中心化平台及支援智能合約特點,因為這個特點讓以太幣的電子錢包多了發送合約的功能。另一個不同點是以太坊的發行總量會逐年增加,然而比特幣發行總量限定為2100萬枚。

 

以太坊區塊鏈技術應用廣泛,更組成以太坊聯盟 EEA 推廣區塊鏈

 

以太坊的開放性,使它能廣泛應用在金融、物聯網、農業、餐飲業、體育及博奕等相關產業。像是聯合國世界糧食計劃署(World Food Program)就使用以太坊區塊鏈技術,發放食物券給約旦的敘利亞難民。豐田汽車(TOYOTA)更利用以太坊技術,收集無人車資訊。就連摩根大通也利用以太坊打造自家系統「Quorum」,處理旗下企業的跨國金流。

在 2017 年多家企業更聯合組成以太坊聯盟(Enterprise Ethereum Alliance,EEA),目標在推動以太坊區塊鏈技術,並加強隱私安全及擴充性。聯盟成員包括微軟(Microsoft)、摩根大通(JPMorgan Chase,NYSE)、富邦金控(Fubon Bank)、瑞銀集團(UBS Group AG)及紐約梅隆銀行(The Bank of New York Mellon,BNY Mellon)許多知名大企業,創立僅僅半年,會員數就超過150位,拓展迅速。

  

以太坊區塊鏈技術的發展,不只是為科技領域帶來許多便利,也將此技術帶來的效益,應用在各種不同的領域,在還沒認識區塊鏈之前,一般人都會認為這種高科技地技術與我們並無任何關聯;但是在未來,區塊鏈的相關應用將無所不在,成為我們日常生活中的一部分,賦予我們更便利的生活型態。